2009/09/02

Reverte, te admiro pero no tanto

Hay unas cuantas cosas que me gustan de Arturo Pérez Reverte. Antes de nada, cómo maneja el idioma. Luego, cómo lo usa para soltar soplamocos. Para mi tiene mucho de leer a un Quevedo fresco.

Además de la forma, el fondo de sus artículos también suele ser, como mínimo, de mi agrado. Sin embargo hoy he tenido un serio encontronazo con uno de ellos, el más reciente (31/08/2009) de Patente de Corso, en que habla de los atuendos que el personal luce en verano.

Entre los casos que le irritan nombra bermuderos de chancletas en un buen restaurante del centro de Barcelona o directamente descamisados en un local de comida rápida portuario. Ciertamente, no se trata de las vestimentas más serias, pero dudo que el tema tenga para tanto.

Poniéndome en la piel del turista que se encuentra en el bochorno estival, horriblemente caluroso y húmedo de Barcelona, ni se me pasa salir a cenar, como Reverte, de chaqueta. Si además no salgo a cenar, sino que directamente he estado todo el día caminando por la ciudad, conociéndola o lo que sea, y surge el hambre, no voy a dejar de llenar la andorga para ir buscar mi equipaje y vestirme como al fulano de la mesa de al lado le parezca correcto. Parto de la base de que nunca voy por ahí ofendiendo a la decencia, con peor o mejor gusto.

Además, me opongo al comentario de Reverte porque me recuerda mucho a las actitudes gilipollescas que me encontré mientras vivía en Brasil, país bendito por Dios y bonito por naturaleza, en el que casi siempre hace un calor del carajo. No es infrecuente encontrarse carteles en centros comerciales y otros negocios o incluso oficinas gubernativas en los que se insta a vestir pantalón largo en vez de bermudas y camiseta o zapato cerrado en vez del calzado nacional, las chancletas havaianas.

Sencillamente, el calor hace sobrar la ropa y es muy fácil para los frioleros exigir chorradas que impliquen colocarse cosas encima. Me pregunto cual sería su opinión si los cánones exigiesen ir en mangas de camisa en un febrero mesetario, sin otro abrigo. Supongo que dirían, castañeteando los dientes y con los dedos y huevos azules, que les parece una soplapollez pelarse de frío por una mera convención social. Mientras tanto, los chicarrones del norte que pasamos calor por encima de 15º C, tan agusto criticando la poca clase de esos guiris sureños con bufanda.

Sr. Reverte, no siempre hace calor a gusto de todos.

2009/09/01

Ecología forzada: nuevos tiempos para el consumo:

Si la montaña no va a Mahoma, Mahoma va a la montaña (aunque sea a rastras). Parece que este es el tipo de medidas a que se ve obligada la Unión Europea ante la escasa conciencia ecológica de sus ciudadanos. Y que siga así, porque al menos de esta forma se hace algo.

Tras Australia, ahora es el turno de la UE para terminar con la venta de bombillas incandescentes.
Desde hoy empieza a ser una realidad el fin de las bolsas de plástico desechables en los supermercados (Carrefour deja hoy de darlas en Madrid y seguirá ampliando la medida).

¿Qué otras medidas se deben tomar en este sentido? En mi opinión, todas las que sean necesarias. Es posible que una vez se cree una dinámica social de consumo responsable no sea necesaria la acción de las instituciones, pero de momento hace falta ese empujón sin vuelta atrás.

España no llega (ni de coña) a los objetivos de Lisboa para 2010

2010 ya está aquí ala vuelta y los objetivos que se marcaron en Lisboa en materia de educación están muy lejos de la realidad.
Actualmente el nivel de titulación secundaria para los jóvenes no alcanza el 60%, pero tampoco será porque esa gente esté trabajando, porque el paro entre menores de 25 años está en España en el 38,4%.

¿Cómo les va a preocupar a nuestros políticos la educación de la población si para ellos mismos no ha sido importante?
Igual es que resulta útil si eres un mentecato el tener como seguidores a millones de mentecatos. Burros, con dinero fácil y abotargados por las drogas: ese era el perfil del joven español. ¡Y olé! Ahora sólo falta el dinero, pero ya se les ocurrirá algo.

Luego, a pesar de estos datos bochornosos, son capaces de sacar pecho para declarar que superamos a la media europea encuanto a formación permanente se refiere. Me gustaría tener más detalles, pero intuyo que la cantidad masiva de cursos de formación para desempleados (que tenemos a porrillo) financiados con fondos de cohesión europeos tiene algo que ver en ese dato. También se destaca la masiva asistencia del profesorado español a acciones de formación contínua; me pregunto si en el resto de países los incentivos en forma puntos para concursos de translados que se obtienen con estos cursos comparables a los de aquí.

¿Se puede revertir la situación? Seguro que sí; sólo hay que hincar los codos. Yo me pregunto más bien si interesa cambiarla.

¿Como hemos llegado aquí? Llevo oyendo que la educación cada vez está más descuidada desde que puedo acordarme y, gente metida en el sistema educativo desde principios del siglo XX me ha dicho lo mismo sobre su propia vida.
El caso es que los últimos años ha habido un serio problema social en el que se planteaba ésta opción a los jóvenes:
  • Opción 1: Estudia Bachiller y luego una carrera, terminala con 21-22 años con suerte, y luego gana 1000e si has hecho una ingeniería. Si has hecho otro tipo de carrera, reza para encontrar trabajo de 700e.
  • Opcion 2: Vete con 16 años a poner ladrillo y levántate 2000€ al mes de media. Plántate en los 21-22 años con tu BMW en la puerta y si has sido listo, con tu piso medio pagado.
Los tontos, durante unos cuantos años, éramos los que estudiábamos. Los tontos seguimos siendo los mismos, que vamos a pagar la cobertura extra de desempleo de quienes antes se forraban a base de destajos y ahora son unos "pobrecitos".

Vamos a ver si me equivoco o no, pero si tengo que hacer una apuesta de futuro será por una España exportadora neta de personas formadas hacia la Unión Europea y una concentración cada vez mayor de catetos en suelo patrio. Mano de obra no cualificada y barata ya tienen de sobra, así que esos se quedarán aquí.

Hibernando Windows con mucha memoria

Esta semana me han cambiado el portátil del trabajo por un reluciente Dell, cargadito de RAM (4GB), que va a hacer menos pesado trabajar los con ficherillos de varios gigas que solemos manejar.

Suele ocurrir que a los portátiles se les acaba la batería en algún momento y, en ocasiones, esto ocurre mientras estás realizando una consulta que demora varias horas para ejecutarse. Ese es un buen momento para hibernar el sistema y buscar un enchufe sin perder nuestro trabajo.

Al probar cómo de rápido hiberna el nuevo portátil me he encontrado con un error de Windows XP SP2 que me devolvía un mensaje como:
No hay recursos de sistema suficientes para completar la llamada a la API.
El problema es un fallo de Windows descrito en su base de conocimiento, debido a que tenemos un mogollón de memoria.
Para solucionarlo hay que instalar éste parche (ojo al idioma del sistema que descargas. En algunas instalaciones corporativas será inglés pese a la apariencia del sistema. En caso incorrecto no os dejará instalar el parche). Conociendo la pasión de Microsoft por sistemas con recursos enormes (para algo hicieron Vista) no se me pasa por la cabeza cómo esta actualización no está entre las automáticas de Windows Update.

Realmente no conozco a mucha gente aparte de mi que utilice asiduamente la hibernación, pero siempre es desagradable descubrir que no funciona cuando más lo necesitas (ej: query de esas eternas que lleva dos horas ejecutándose y tu sin batería ni enchufes cercanos).

2009/08/28

¿Quién es más tonto, el tonto o el tonto que vota al tonto?

Un compañero de trabajo me comentaba ayer que había visto un artículo de prensa en que hablaba de la formación académica de los ediles españoles. Al buscar ese artículo me he encontrado con posturas de vaso medio vacío, de vaso medio lleno, alguno que no ve el agua...

Los datos se pueden ver en cualquiera de los siguientes enlaces, pero las interpretaciones son dispares. En cualquier caso lo que queda claro es que muchísimos tienen un nivel básico formación o ninguna, muchísimos también estudios medios y muy pocos estudios universitarios.
Además, existe un 22% de concejales y alcaldes que se han negado a comunicar su nivel formativo. Hay que ser tonto para votar a este tipo de gente ¿o no?
En alguno de los artículos indican también una estadística que dice que el 48% de los cargos son reelegidos. En serio, el tonto de verdad es quien les vota.

Vaso medio vacío:
El confidencial: La mayoría de los alcaldes y concejales de España sólo tienen la EGB
Sólo falta poner en el titular que algunos no tienen ni una etiqueta de Anís del Mono para parecer un chiste.
En Aprendemás "El 22% de los alcaldes y concejales españoles tiene estudios elementales".
Datos cuidando las formas (la EGB tiene connotaciones distintas a "estudios elementales").

Vaso medio lleno
ABC: Los alcaldes españoles tiene mejores estudios que al inicio de la democracia.
Menos mal, así me quedo más tranquilo porque ¡menudas joyas debían ser aquellos!

Medio ¿vaso?
El Mundo: La mayoría de los alcaldes españoles son hombres mayores de 45 años
La formación que tengan no es relevante para el titular aunque luego sí muestren, de puntillas, los mismos datos que otras publicaciones. Lo importante es el género y no el cerebro, por lo visto.

Vaso, antes de nada, y con agua:
Diario Crítico, en sección de opinión: "La masa gris de nuestros alcaldes"
Quien busca formarse puede acabar en política. Quien empieza en política no se preocupa en formarse. Lo que más le inquieta al comentarista es el 22% de políticos que se han negado a responder sobre su nivel formativo.

Ahora mismo me gustaría tener acceso al listado oficial que maneja el Ministerio correspondiente y que al que se supone que están obligados a informar los cargos públicos.

2009/08/25

Atención al cliente es no escamotear información

¿Qué cara se te queda cuando estás a punto de pagar por un servicio el precio previamente anunciado y te vienen, de repente, con varios cargos más que no estaban indicados en ningún lugar?
A mi me sienta rematadamente mal que intenten metérmela doblada.

Una de estas formas de gestionar la clientela es la siguiente:
Utilizar términos genéricos que normalmente englobarían todo el conjunto del servicio de forma que resulten ser absolutamente específicos y no incluiyan asociaciones obvias. Por ejemplo, al acudir a un taller para cambiar los neumáticos de un coche la publicidad indica: Precio X con montaje incluído (sin asteriscos). ¿Quiere decir esto que todas las tareas relacionadas con el montaje están incluidas en el precio anunciado? No, padre. El servicio incluye el neumático, su montaje en la llanta y ésta en el coche, pero no el equilibrado de la rueda o la válvula que suelen ser cosas relacionadas y necesarias para la tarea del cambio de neumático pero se tarifican aparte sin indicarlo previamente. De taller para taller estas tareas cambian, así que uno no puede presuponer qué se incluye y qué no.

Otra es sesgar la información, informando por ejemplo únicamente los importes de una oferta temporal pero no el precio futuro. Tarifa X durante 3 meses. ¿Y después? En letra muy pequeñita y con asteriscos.

Una más es esconder todo lo posible las obligaciones legales de la empresa. Pongamos que existe un decretoque establece la obligación para un operador de telecomunicaciones de poner a disposición del cliente medios de comunicación gratuitos con la empresa (en este caso parece obvio que se trate de un número de teléfono); algunas operadoras cambian constantemente de número y evitan su publicación de forma clara.

Personalmente, hace tiempo que escojo pagar únicamente a las empresas que no me dan mala espina: Aquellas entidades bancarias que imprimen con letra grande y sin asteriscos sus contratos, operadoras de telefonía en que no tengo que hacer cábalas para saber cuánto me voy a gastar (aunque sea más que en la competencia)...
Tengo una vida y no necesito meter preocupaciones extras derivadas de gente que no entiende que el cliente y su dinero siempre tienen la razón.

Vuela al cole

Ya estamos de vuelta de las merecidas vacaciones y comenzando una nueva época familiar; ¡biéeeen!

Tras pasar unos días en territorio galo debo decir que una vez más los franceses me han sorprendido gratamente. ¡Qué gente más agradable hemos encontrado! Realmente es de los países donde no me importaría en absoluto vivir.

Tal vez estos días de retorno no sean malos para hacer alguna incorporación a este olvidado blog.
À bien tôt!

2009/06/29

Las moralinas no son de virtuosos

It has been my experience that folks who have no vices have very few virtues


Abraham Lincoln : American statesman (16th President: 1861-65), assassinated following Civil War

Abraham Lincoln (1809 - 1865)

2009/06/25

600 mil personas dependen de Cáritas

Más de 600.000 personas en España dependen de Cáritas para vivir, la mayor cifra en 40 años no para de aumentar.

Dejo de lado los comentarios acerca de si hemos pasado o no lo peor de la crisis porque hay una cosa importante de esta noticia.

La última barrera que separa a más de medio millón de personas de la indigencia es una organización caritativa católica, no del Estado del bienestar que hemos construido. Pese a que reniego habitualmente de la iglesia católica debo reconocer que lo que ésta organización hace no lo hace nadie y realmente justifica el dinero que recibe (personalmente preferiría que lo recibiese como una ONG más, pero en fin).

¿Por qué no tiene el Estado una red asistencial de emergencia que funcione?
¿Debe tenerla?
¿Cómo hay que financiarla? ¿Con qué medios debe contar?

La verdad es que yo creo que sí debe tenerla y que podría sacarse el dinero fácilmente de otros sitios a poco que se haga más eficiente la administración, incluído el 0,7% del IRPF dado el caso o los 100 millones de euros en licencias de software para los portátiles escolares (economizables mediante software libre).

Encuanto a los medios humanos la forma es bien fácil y económica:
  • Tenemos miles de jóvenes atontados cometiendo faltas por doquier y en reformatorios. ¿No estaría bien que hiciesen algo útil por los demás para redimir sus penas más rápidamente? No hablo de asesinos, hablo de los típicos descerebrados que van sólo un paso más allá del comportamiento de por sí tontorrón de los adolescentes y que necesitan muchas veces reafirmarse para salir del pozo que los arrastra.
  • Además tenemos un mogollón de malnacidos, borrachos y drogados al volante que deberían cumplir mucho tiempo de servicio a la sociedad por sus atrocidades.
  • Otra forma más es poner un servicio social obligatorio. Vivimos en una época en la que mucha gente pasa absolutamente de cualquier responsabilidad y que no estaría mal concienciar. El servicio militar es objetable, pero uno social no. Se trata de un paso hacia adelante, no hacia atrás.
Cualquiera nos podemos ver en una situación desesperada donde una pequeña ayuda puede mantenernos a flote y empujar la recuperación.

Una vez que se entra en la indigencia es muy difícil salir y no creo que nadie desee que el país aumente sus niveles de pobreza, de inseguridad y de desigualdad siendo relativamente fácil evitarlo.

2009/06/17

La audiencia de la tele

"la audiencia televisiva no es el cliente, es el producto."
Rezaba así un comentario que leí hace unos días y que no puedo calificar más que de certero.

Tal vez hace unos años no hubiera sido una conclusión tan obvia pero, hoy en día, resulta cristalino.
¿Todavía lo dudas?:
  • ¿Quién es el cliente? El que paga.
  • ¿Quién paga? A la tele el anunciante, no tú (no directamente)
Los ejemplos son claros.
Google: hace unos años todavía había quien pensaba que su negocio era el buscador y no los anuncios que inserta en todas partes. ¿Qué vende? Anuncios contextuales, más eficaces que los vulgares no dirigidos.
TVE: La televisión pública española. ¿La financia el Estado? En parte sí. ¿Podría sobrevivir exclusivamente con financiación pública? No, ni de coña. Por eso está que arde el cotarro estos días, por ver quién paga.

Ahora piensa:
¿en qué paquete de productos te venden? ¿En el que consume telebasura o en otro?
¿Qué quieres que diga tu etiqueta?

¿Cuánto gana tu banco con tu nómina?

Es un cálculo difícil de hacer, eso de entrada, pero hoy me he hecho una estimación con la siguiente base.

Hasta este año, los trabajadores brasileños no podían escoger individualmente en qué banco querían cobrar su nómina; esta era una decisión del empleador.
Por tener este poder de decisión era posible, y común, que las empresas grandes y algunas administraciones públicas subastasen el ingreso de las nóminas de la totalidad de sus empleados.

Un ejemplo es el de la prefectura (ayuntamiento) de Curitiba:
  • El volumen anual de sus nóminas es de unos R$ 768 Millones.
  • El banco ganador de la puja por sus conta-salario pagó R$ 140 millones por 5 años de contrato.
Hagamos cuentas aproximadas (sin inflacción ni nada):
140 / (768*5) = 3,6% de coste sobre volumen contratado.
Es decir, que el mínimo que debe sacar el banco es 3,6% para no perder dinero por esa subasta y, si hay algo que podemos tener por absolutamente cierto, es que la intención de un negocio no es perder dinero.

Aquí esa subasta se realiza de otra forma, indirecta y menos simple de cuantificar: Cero comisiones, devoluciones de recibos, etc.

¿A cuánto asciende el beneficio total y cuales son sus orígenes? Ni idea. Si alguien lo sabe que lo cuente, por favor.

De todas formas y aunque sea obvio, hay que recalcar que las diferencias entre países son enormes y que las estructuras de negocio no tienen por qué parecerse entre entidades. Se trata de un ejemplo de lo que no se nos muestra directamente.
Otro día se podría hacer: cuanto te cuesta a tí cada minuto de publicidad en TV o quién paga realmente las exclusivas borroñosas de la tele.

Microvoluntariado y empresas

Hoy me ha llegado una invitación a participar en Microvoluntarios.org a través del correo del trabajo:

... como una muestra más del compromiso del Banco con la sociedad, presentamos el nuevo Portal Solidario, una plataforma a través de la cual Banco Santander pone a tu disposición la posibilidad de realizar tareas de microvoluntariado.

Son tareas que se pueden realizar desde el propio puesto de trabajo, con una duración estimada inferior a 120 minutos y que responden a necesidades de las distintas ONGs que forman parte del Portal.


No me voy a poner en plan corpora-guay, pero reconozco que hay cosas que me gustan del lugar en que trabajo. Ésta, por rara que parezca en un banco, es una de ellas.

La descripción que se hace en la web del proyecto es la siguiente:

Conviértete en microvoluntario/a: Usa internet para colaborar y realizar microtareas para ONG, adaptando tu tiempo de la mejor forma posible.

Si trabajas o colaboras en una ONG: Registra tareas breves en la red, gestiónalas y otorga puntos karma a quienes te hayan echado una mano.

Desde luego es más productivo que leer el Marca en el trabajo y menos sacrificado que irte de cooperante al Congo.

España necesita despertar

Tengo una teoría: Los españoles estamos alelados, dormidos, pasmados... y nos hace falta despertar.

Parece que un cachete, la crisis, no está funcionando. Parece que nos hace falta una bofetada severa porque, bien por saber encajar los golpes, bien porque tenemos la cara muy dura, todavía no hemos despertado.

Dicen que es peligroso despertar a un sonámbulo pero también es peligroso, para él, dejarlo que vague sin noción. De un texto sobre sonambulismo:
Aunque es posible que despertar a un sonámbulo pueda traer resistencia o agresión, es altamente improbable que la persona que despierta al sonámbulo sea dañada. Más bien, el sonámbulo podría hacer peligrar inconscientemente su propia salud si no se le disuade y se le ayuda a regresar a la cama. Es difícil y con frecuencia innecesario despertar a un sonámbulo, pero hacerlo podría ser la mejor opción si la persona se niega a regresar a la cama con orientación suave.
A mi me parece que refleja muy bien la situación de España y el peligro que corre.