2007/11/30

Energías alternativas ¡NO!

¿Por qué "alternativas"? El adjetivo alternativa se suele aplicar a una posibilidad existente al margen de otra principal o comun; no es que sea el único matiz de su significado, pero me parece el más común.

Creo que una de las cosas que no ayudan nada a la promoción e investigación de fuentes energéticas distintas del petróleo es ese matiz de "no principal", "secundario" que se proyecta hacia un futuro. ¿Para qué invertir tantos recursos en algo marginal?
Quizá dar a las fuentes de energía un cariz general, tratarlas como algo único, dé un empujón al progreso en este área.

Hay formas y formas de hacer las cosas para llegar a lo mismo.
De un tiempo a esta parte varios gobiernos están tomando medidas para ahorrar energía en sus respectivos dominios. Una de las iniciativas ha sido deshacerse de las lámparas incandescentes. En algunos lugares directamente se ha prohibido esta centenaria tecnología por decreto, sin matices. En otros lugares, como Australia, lo que se ha hecho ha sido prohibir lo que no tenga cierta eficiencia. Este enfoque es mucho mejor ya que abarca las implementaciones no eficientes de las tecnologías actuales, las no eficientes de tecnologías futuras y permite implementaciones eficientes de tecnologías actuales.
Lo importante es dejar claro qué es lo que se pretende, y para esto hay que tenerlo claro previamente; exige pensar. Quizá sea pedir demasiado.

2007/11/26

Experts Exchange: CSS hecho para incordiar

Parece que en Experts Exchange piensan que son más listos que el hambre y que incordiar al prójimo para vender su servicio es algo completamente normal.
Esta página vende algo realmente valioso y útil: conocimiento. Son una base de conocimiento técnico en la que expertos en distintos temas resuelven problemas planteados por los usuarios (previo pago). Nada que no se pueda hacer gratis en las news y en foros varios, sólo que limpiado, organizado y filtrado por los administradores de la página; vamos, un ahorro real de tiempo.

Para hacer propaganda de su servicio dejan que los buscadores indexen el contenido de las soluciones de forma que cuando andas buscando solución a tus problemas en tu buscador favorito es probable que acabes recibiendo decenas de entradas de sus páginas. Algunas te parecerán apropiadas, así que sigues el enlace y ¿qué te encuetras? La pregunta seguida de carteles publicitarios en el lugar de las respuestas.
¿Cómo? ¿No he visto algo parecido a una respuesta en el resumen de Google? Vamos a ver el código de la página.

Pues sí. Estos jodios se limitan a poner una "pegatina" encima del texto bueno para incordiar. Porque a mi me parece incordiar que salgan a cientos en los resultados de mis búsquedas y luego no pueda ver nada. Si quieres publicidad bien, perfecto, pero no a cambio de nada.

En realidad ni siquiera hacen esto con un CSS que coloque el texto de pega "sobre" el texto real.
La incomodidad se limita, al menos ahora mismo, a colocar un supuesto borrón antes de los contenidos reales imitando su formato.
El texto "bueno" aparece en la parte inferior de la página, donde muchos usuarios no llegarán tras encontrarse el cartelito de "solo visible tras registrarse".

Al final, la forma más cómoda de ver las preguntas y las respuestas es ver la caché de Google, donde aparecen los resultados "sin tapar".

2007/11/09

Archivos de Internet

Existen proyectos mastodónticos como Archive.org que tratan de guardar Internet. A pesar de lo poderosa de su infraestructura y del valor técnico de su personal se trata de una tarea que roza lo imposible; es como aquella anécdota del típico BOFH: ¿me salvas Internet en un diskette?

Hoy, una vez más, me han echado un cable. Estaba mirando documentación acerca de las licencias de publicaciones científicas y encontré una serie de enlaces hacia un blog hospedado en un servidor casero de un investigador del IAC, Maurizio Panniello. Desgraciadamente el joven Maurizio y otros cinco murieron este año en un accidente de lo más tonto; una verdadera lástima. Además del vacío que ha debido dejar en la vida de los que le rodeaban ha dejado un vacío en Internet. Quizá suene un tanto frio pero es cierto, ya que los documentos hospedados en su servidor, las palabras que mientras estaba vivo intentaba comunicar muy activamente, están desaparecidas. Supongo que dado el trasfondo de astrofísica del autor quedaría apropiado decir que podemos saber de él en Internet por la radiación de fondo que quedó tras su desaparición. Parte de esa radiación puede observarse a través de Archive.org.

En ocasiones resulta útil un gran hermano que todo lo ve, todo lo escucha, todo lo guarda ¿no?

Gráficos grandes en Access

Supongo que a casi todo el mundo próximo a los PC le suena Access, la base de datos que forma parte del paquete MS Office.
No hace falta ser usuario de Windows para estar al tanto de ella ya que es uno de los puntos algo flacos de programas libres como OpenOffice y por tanto una de los campos a cubrir. No me voy a meter en este rollo, porque ya sabemos de qué lado estoy, pero es importante perfilar algunos datos.

Las ventajas de Access y semejantes no van precisamente por el lado de la potencia y eficiencia a la hora de manejar grandes conjuntos de datos y sí por la facilidad y rapidez de creación y mantenimiento de sistemas de bases de datos simples completos. Sus capacidades abarcan el diseño del conjunto de tablas y sus relaciones, la creación y mantenimiento de consultas, interfaces de entrada de datos, generación de informes, importación y exportación de datos, automatización... Un poco de todo, nada a nivel óptimo, pero realmente útil para una gran mayoría de aplicaciones pequeñas. Hace muy fácil lo fácil y muy difícil lo difícil.

En el caso concreto de Access, una de las limitaciones que más me choca es el pobre sistema de generar gráficos que posee, precisamente porque es una de las cosas que se hacen constantemente en entornos de oficina. Admite una buena colección de tipos de gráficos distintos, pero sus opciones son poco configurables y menos en tiempo de ejecución. No admite por ejemplo el cambiar el tamaño del gráfico en función del número de elementos que tenga que representar o crear varios gráficos separados si se trata de muchos datos para mejorar la legibilidad; al menos no de forma clara, y la ayuda (F1) no es de mucha ayuda :-P . En general la documentación es algo deficiente y de no ser por los abnegados colaboradores de los grupos de noticias sería infernal hacer gran cantidad de cosas.

Bueno, pues al menos para este problema que he tenido con los gráficos estoy utilizando una salida rápida: particionar el conjunto de datos de entrada en bloques que utilizo para generar varios gráficos. Ayudaría que SQL fuese, además de estructurado, estándar, pero no es el caso. Menos mal que hay quien se preocupa por ver cómo trabajar entre dialectos y hace, por ejemplo, la emulación de LIMIT OFFSET en varios tipos de base de datos. De hecho se trata de un módulo de Perl creado para generar SQL de forma intuitiva y flexible, pero a mí me vale su estudio porque estupendamente documentado. Me encanta el software libre.

Falsificador a tiempo parcial

Eso podrían haber puesto en mi contrato: falsificador. ¿de qué? Pues de informes técnicos, pericias, albaranes, presupuestos, facturas... todos esos documentos que suelen llevar un molesto sello y una firma para que no pongas lo que te sale de las narices. Pues sí, amigos, un escaneo decente, un filtrado para quitar los detalles del papel y una buena dosis de paciencia y Gimp. Es curioso acabar utilizando software libre para algo que moralmente rechina.
Nunca falsifiqué mis notas, ni documentos personales, ni nada en beneficio propio. Ahora acabé haciéndolo "para el enemigo". Tengo que irme de aquí.

Realmente, NECESITO un trabajo decente, con personas decentes, haciendo cosas interesantes y desafiantes intelectualmente y por un sueldo decente. ¿Tan difícil es?

2007/11/05

Desmotivado

Creo que con esta palabra puedo definir mi estado de ánimo en los últimos tiempos.

Parte es cosa mía; podría estar como hasta ahora, buscando momios que me activen, que sean interesantes, que sean útiles.
Otra parte es mi actual ambiente laboral. Un ambiente en que las bajas voluntarias son el motivo número uno para que la rotación laboral en la empresa alcance más del 200%. Sí, 200. No es ninguna errata y está infraestimado.

Quiero una salida. Las hay, las veo, pero cuanto más tiempo llevo aquí más me cuesta correr hacia ellas. Si fuese Indiana Jones estaría viendo la bola detrás de mi a punto de dejarme como un sello de 0,10.

¿Será éste el motivo por el que llevo más de un mes sin escribir? Puede. Espero que esto ya sea un remedio.